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Alexandre Vingtier, el defensor de los alcoholes

Los destiladores suministran etanol a las farmacias y hospitales de toda Francia. Encuentro entre Natacha Wolinski y Alexandre Vingtier, uno de los primeros en movilizar al sector de la destilación para el suministro de etanol.

 

“Vi imágenes en la televisión que me impactaron. Hubo que convencer a la administración en cada etapa”.

 

Consultor en licores, creador de mezclas y nuevas marcas y fundador de la revista Rumporter. Alexandre Vingtier fue uno de los primeros en movilizar al sector de la destilación para suministrar etanol a farmacias y hospitales de toda Francia. Todo esto con el fin de que pudieran fabricar gel hidroalcohólico o alcohol en gel.

Spirits Hunters ha estado difundiendo los esfuerzos de las destilerías diariamente cada semana durante el último mes.

En esta primera entrevista, Alexandre Vingtier, nuestro consultor y asociado de Spirits Hunters, nos cuenta cómo fue al frente y sacudió todas las reglas establecidas.

 

¿Cómo se le ocurrió la idea de crear un puente entre el mundo farmacéutico u hospitalario y el mundo de los espirituosos?

Alexandre Vingtier: Vi imágenes en la televisión que me impactaron. Un médico que se quedó sin desinfectantes del estetoscopio, un CHU que se quedó sin etanol. ¡En Francia! Aunque somos el mayor productor europeo de etanol… El 6 de marzo, hubo una orden que autorizaba a las farmacias a producir su gel hidroalcohólico directamente. Luego hubo un llamamiento de los representantes electos y los destiladores de Alsacia que fueron los primeros en suministrar etanol alimentario a las farmacias. Y no sólo el etanol farmacéutico. La Aduana autorizó estas donaciones o transferencias, pero sin cobertura de los medios de comunicación y sin una circular nacional firme.

Por lo tanto, envié un correo electrónico colectivo en las horas siguientes a la aplicación de estas primeras disposiciones, a mediados de marzo, a muchos actores del sector. Recibí información de todas las regiones y territorios. Me di cuenta de que, aunque se había promulgado el decreto del 6 de marzo, pocos eran conscientes de los cambios normativos. La prensa tuvo que ser alertada. Como resultado, el grupo Pernod Ricard ha mediatizado en exceso su donación de 70.000 litros de alcohol al líder francés de la producción de alcohol en gel. En la radio y la televisión. Así que los jugadores más pequeños aparecieron en los medios de comunicación locales. Una cosa llevó a la otra y toda la industria se movilizó.

 

¿Cuál era el siguiente paso?

Luego tuvimos que pelear con la aduana. Para poder emitir la circular nacional que automatiza y acelera el proceso, para que las destilerías puedan regalar su etanol de forma gratuita. O, venderlo a precio de coste. Lanzamos nuestro llamamiento el 14 de marzo y, para el 16 de marzo, la circular apareció en el sitio web de la aduana.  Somos sin duda el país que reaccionó más rápido y fuerte en esta área. Con esta circular, creé una herramienta en el sitio web de la revista Rumporter para centralizar la información y los procedimientos. Este instrumento estaba destinado a los destiladores que deseaban ayudar y, por otra parte, a los farmacéuticos y hospitales que no necesariamente tenían acceso a la información. Y menos aún el vínculo comercial con las destilerías y licorerías.

 

¿No era extraño que fuera la página web de una revista especializada en espirituosos la que se encargaba de un tema tan delicado?

¡Claro que sí! Afortunadamente, una persona de la DGE (Dirección General de Empresas, en particular la unidad encargada del etanol en el Ministerio de Economía), que vio todos los pasos que ya había dado, se puso en contacto conmigo. Le dije que era necesario crear una verdadera plataforma nacional para poner en contacto a todos los actores. Que también era necesario centralizar todos los reglamentos para aclarar los procedimientos. Unos días más tarde, el Ministerio de Economía creó una plataforma en el sitio web de la DGE. Por mi parte, sigo realizando acciones en Francia metropolitana. Y en el exterior y en el extranjero, a todos los niveles.

 

¿Cómo se mide la necesidad de etanol?

Es considerable. Para lavarse las manos, se necesita un milílitro de etanol. Para lavar dos, necesitas dos mililitros. Si en Francia producimos un millón de litros al día, eso cubre 500 millones de lavados de manos. Suena enorme, pero en realidad, no es mucho. Normalmente, en una unidad de cuidados intensivos, nos lavamos las manos al menos cuarenta veces al día. A partir de ahora, estas instrucciones se extenderán a todos los departamentos del hospital y a los cuidadores. Auxiliares de ambulancia y bomberos. Por lo tanto, la demanda se multiplica.

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También hay que tener en cuenta que Francia también se está transformando en un espacio clínico. La principal instrucción es desinfectar las manos y las superficies tan a menudo como sea posible. Un médico de pueblo que examina a diez pacientes durante el día se lavará las manos 40 veces. Pero no siempre tendrá acceso a un lavabo. Sólo él necesitará 8 cl de etanol por día de cirugía. Por lo tanto, debemos calcular en miles de millones de lavados por día en Francia.

 

¿Es el etanol utilizado por los farmacéuticos el mismo que usan los destiladores?

Sí, es lo mismo. La única diferencia es que el etanol usado en la industria farmacéutica está desnaturalizado. Y a veces alrededor del 70%. El que se usa en la medicina está más dosificado, así que la solución funciona más rápido, en segundos.

 

¿Están todos los territorios en igualdad de condiciones en esta lucha por una distribución justa de gel?

Para los territorios de ultramar, ha sido muy complicado. El alcohol producido allí, aunque tiene las mismas propiedades que el etanol puro, no se ha considerado conforme debido a su aroma. Por mucha presión que les hayamos ejercido y por muchas discusiones que hayamos tenido con los prefectos. Una orden del Ministerio de la Transición Ecológica prohibió inicialmente el uso de ciertos alcoholes de ultramar. Porque no hay allí columnas correctoras sistemáticas para cumplir con la redacción prescrita por los textos europeos y franceses. Estos textos que habíamos promulgado, que nos habían permitido avanzar en la Francia metropolitana, nos bloqueaban en los territorios de ultramar. Decidimos anular estas razones administrativas, porque impedían a Martinica, Reunión o Guayana Francesa acumular existencias y prepararse.

Encontramos el mismo problema en ciertas regiones de Francia metropolitana donde el alcohol no cumplía exactamente con las directivas. Todo terminó finalmente cuando se aprobó la ley sobre el estado de emergencia sanitaria. En ese momento se llegó a compromisos y en algunas regiones o departamentos, los prefectos autorizaron el uso de otros tipos de alcohol distintos del 96% de etanol. Por ejemplo el ron al 90% o los aguardientes de vino al 92%. O incluso los licores mezclados con etanol. En cada etapa, era necesario tomar la iniciativa y asegurar que el marco jurídico se adaptara a las realidades sobre el terreno.

 

Al desconfinar, la demanda de gel aumentará aún más. Después de suministrar etanol, los destiladores están empezando a producir gel. ¿Esto es algo bueno?

Sí, porque las cadenas de suministro de las empresas farmacéuticas están saturadas. Otros tipos de laboratorios han tomado el relevo en las últimas semana. Como los de la industria cosmética, pero las empresas de este sector están más bien especializadas en pequeños volúmenes. Entre los productores de vino y licores, hay líneas de embotellado que pueden suministrar decenas o incluso cientos de miles de litros al día. Sin embargo, al desconfinar, sabemos que la demanda aumentará aún más. Ya lo estamos viendo en otros países. En las empresas, cada sala de reuniones, cada oficina tendrá que ser equipada con gel. Será lo mismo en las tiendas, en el transporte público, en los bares y restaurantes e incluso en los espacios públicos…

Covid-19: Cadena de suministros

La aplicación de estos geles en todo el país representa decenas de millones de litros. Algunas empresas ya han comenzado a producir geles, pero la red de regulaciones es particularmente compleja. En la actualidad, estas iniciativas están supervisadas y cada empresa debe informar de sus actividades al DREAL (Dirección Regional de Medio Ambiente, Desarrollo y Vivienda), del que depende. Para conocer plenamente las normas y evaluar los riesgos que conlleva la fabricación de biocidas. Este es el enfoque principal.

 

Para tener más etanol, ¿podemos imaginarnos destilando el exceso de vino y cerveza?

Por el momento, esto está siendo estudiado. Lo propuse a la DGE (Dirección General de Empresas) muy rápidamente. La empresa de Kronenbourg advirtió que disponía de millones de litros de cerveza sin embotellar que, si se destilaba, podía proporcionar cientos de miles de litros de alcohol puro. Sin embargo, es complicado, porque no se debe permitir que una crisis de salud tenga efectos perjudiciales. Cuando la gripe española estalló después de la Primera Guerra Mundial, el estado ordenó cantidades fenomenales de ron, y luego rompió el mercado durante años. Si permitimos que todo el mundo haga alcohol en todas las direcciones, sin duda ayudaremos a aliviar una crisis de salud, pero entonces nos arriesgamos a un colapso económico del sector.

 

¿Tendrá Francia suficiente gel en el momento de parar el confinamiento?

Teóricamente sí. Pero debemos asegurarnos ahora mismo de que las existencias estén bien distribuidas en todo el país, tanto en Francia metropolitana como en ultramar, lo que no es el caso en la actualidad.  Además, Francia no es un fin en sí misma. Conociendo la interdependencia europea, debemos ayudar a otros países, los españoles, los italianos, la región mediterránea y África también.

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Natacha Wolinski

Periodista del periódico The Art, de la revista Good Life, de Marie-Claire y de la revista Air France, Natacha Wolinski es autora de dos artículos, “En ton absence” (Grasset, 2011) y “Son éclat seul me reste” (Arléa, 2020).

 

 

No conduzca bajo los efectos del alcohol. Consuma con moderación.

 

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