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Entrevista con Emmanuel Joannis, un orgulloso y meticuloso coleccionista de botellas de whisky

Illustration: polpo-agency.com

Encuentro con Emmanuel Joannis, un entusiasta del whisky: “Tengo hoy un poco más de 270 referencias y probablemente he probado unos 450 destilados diferentes“.

¿Cuándo empezamos a coleccionar botellas? ¿Cómo y por qué damos tanta importancia a estos objetos? La pasión por coleccionar botellas y la satisfacción de crear una pared de cristal que contiene líquidos preciosos de todas las épocas y orígenes es algo de lo que Emmanuel Joannis, un apasionado coleccionista de botellas de diversos alcoholes pero principalmente de whisky (pero también de ginebra y ron) está orgulloso y nos habla con convicción en nuestra entrevista. Emmanuel aboga sobre todo por la curiosidad, la perseverancia y la pasión para desarrollar un vínculo con este mundo que nunca deja de impresionarnos.

 

Spirits Hunters: Háblenos un poco de usted…

Emmanuel JOANNIS: Mi nombre es Emmanuel, tengo 38 años. Vivo en la Alta Saboya y soy recepcionista en un hotel.

 

SH: ¿Cómo se convierte uno en un coleccionista?

EJ: Creo que es con el tiempo y con el paso del conocimiento y la experiencia sobre el tema. También se necesita un cierto carácter: ser curioso, perseverante y apasionado. Es con cierto placer que empecé a cazar. Siempre es una aventura: encontrar LA botella, comprarla (para que el presupuesto se ajuste a mis deseos) y apreciarla (con el tiempo, la aireación puede hacer que el destilado evolucione). Pero todas mis botellas están abiertas o están destinadas a ello. Es más una base de datos de gustos que un almacenamiento especulativo. ¡Y qué lujo apreciar o compartir cuando se tiene la opción!

 

SH: ¿Cómo empezaste ?

EJ: He probado algunos whiskies en varias ocasiones mundanas, con mi familia, por la noche: a mi padre le gusta, probablemente puso un pie en el estribo. Pero es sólo después de 2015 que me interesé realmente en ello.

Todo comenzó cuando un amigo que iba a vivir en otro país se mudó y cedió unas cuantas botellas y un catálogo promocional de un conocido hipermercado para encontrarse con una pequeña muestra. Entonces empecé la educación de mi paladar. Y puedo decirle: es con asombro que puedo sonreír agradablemente cuando pienso en algunas versiones que solía sonreír y que ahora me dejan atónito… (considerando todo, por supuesto. ¡No se sonríe con el whisky!).

Durante el año 2016, participé en una pequeña feria de degustación (30/40 expositores) donde pude ampliar mis horizontes de oferta, conocer más destilerías y descubrir otras nuevas. Pero sobre todo, tuve la oportunidad de intercambiar con profesionales. Esta es ahora mi pequeña sesión anual.

También conocí a un comerciante de vinos local que organiza regularmente noches de degustación de “Mets et Whiskies”. Esto me ha permitido, entre otras cosas, descubrir el mundo de los whiskies de pico.

Mi próximo paso será ir a visitar las destilerías y compartir todos mis descubrimientos en la web. No hay suficientes blogs francófonos o canales de YouTube que encuentre, al menos no tantos como en inglés o alemán. Y por supuesto para hacer otras ferias, incluyendo Whisky Live!

 

SH: ¿Cómo guardas tus botellas?

EJ: Por origen (país, región, destilería) y tipo (picos o no). Están dispuestos en un armario alto cerrado y en estantes, en su caja fuera de la luz solar directa o protegidos de la luz. Fue difícil encontrar un formato versátil para todos los tamaños de botella. (¡Gracias a los muebles suecos!) Y tengo que admitir que tendré que ampliar… Siempre sorprende un poco cuando ves esta “pared” en mi pequeña casa.

 

SH: ¿Cómo y cuándo pruebas tus espirituosos?

EJ: Esa es una pregunta interesante. Porque, contrariamente a lo que se podría pensar, no lo bebo todos los días. Creo que hay un momento para eso (con una gran “M”). Y todo depende de lo que elijas, porque algunos requieren más tiempo de degustación que otros. Un whisky puede ser domado, más o menos rápidamente, entre la apertura y la ventilación, y según las estaciones. También está el hecho de acompañar sus platos con un whisky y hay muchas combinaciones y placeres! Al final, la mejor degustación es la que se comparte, alrededor de una mesa o en el fondo de un sillón club. Es una locura lo social que es el Whisky.

 

SH : ¿Cuál es el whisky favorito de tu madre?

EJ: Lo siento. A pesar de mi encaprichamiento y mi pedagogía, mi madre no tiene ningún interés en este espíritu. Preferiría ser cliente de un cóctel, como un Highball japonés basado en Miyagikyo por ejemplo. Es más mi padre quien comparte esta atracción conmigo. Le gusta Cardhu y Talisker.

 

SH: ¿Qué cóctel me recomiendas?

EJ: Si quieres mis preferencias, sería Speyside Old fashioned y Peat Collins. Pero sigo siendo un neófito de la mixología. Si yo aconsejara un cóctel, tendería a desviar los clásicos para variaciones atrevidas (usar melocotones, escocés en lugar de Bourbon, trabajar con centeno y monograno…).

Speyside Old Fashioned (Imagen: The Glenlivet)

 

SH: ¿Cómo ves tu colección del mañana ? ¿Qué aspecto tendrá?

EJ: Estoy reorganizando mis selecciones para centrarme más en mis preferencias reales en lugar de completar las familias. Al principio, compraba a granel para crear una base para mí mismo. Si un recién llegado es tan apasionado como yo, le aconsejaré primero sobre las catas, la sala de estar y las muestras en lugar de comprar una botella de 70cl al principio. Porque hoy, redirigiría a un buen tercio a los bares de amigos y familiares. Tengo hoy un poco más de 270 referencias y probablemente he probado alrededor de 450 destilados diferentes, no se puede tener una botella de cada uno…

En el futuro, me gustaría reforzar mis destilerías favoritas (Ardbeg y muchas de la Isla de Islay, Talisker, Ledaig, Highland Park, Glenmorangie, pero también Kornog y G.Rozelieures…) y centrarme en los “nuggets”. El tipo de embotellamiento con una historia, una originalidad, una reducción del campo de las grandes distribuciones. La pieza en sí será la representación completa de la admiración que siento por estos destiladores: artesanos con un saber hacer tan vasto como sus orígenes, terruños y condiciones climáticas. Todavía hay trabajo por hacer, pero qué placer.

¡Larga vida a Uisce beatha!*

*N. del T: aguardiente en irlandés.

 

No conduzca bajo los efectos del alcohol. Consuma con moderación.

 

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