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El retorno de los cócteles a base de cognac en el Reino Unido

Antes de que la primera oleada de la pandemia del Covid-19 llegara al Reino Unido, los aficionados británicos a las bebidas espirituosas tal vez notaron el inicio de una importante ofensiva seductora procedente de Francia.

A través de catas, festivales y diversas campañas de activación, se estaba librando una batalla más amplia para cambiar la impresión en el Reino Unido de que el cognac es una bebida estirada que se disfruta después de la cena o en ocasiones especiales. En realidad, los aficionados más acérrimos al cognac ya saben que es una bebida espirituosa flexible que puede degustarse en cualquier momento, pero cambiar las percepciones existentes no es una tarea fácil.

Sin embargo, los consumidores británicos no dudan de la calidad de la bebida. El londinense Ryan Chetiyawardana, premiado bartender y empresario de bares, ilustra tanto los retos como las ventajas que tiene el cognac al ser comercializado entre los consumidores del Reino Unido:

Creo que sigue manteniendo su corona de prestigio, y un poco de lujo… sigue en la asociación del campo de la sobremesa, pero la percepción de la calidad sigue siendo alta“.

Hay una razón por la que los altos estándares del cognac lo sitúan por encima de otras categorías de brandy. Según la legislación francesa, sólo se pueden utilizar determinadas variedades de uva. Además debe destilarse dos veces en alambiques de cobre. Por último, debe madurar en barricas de roble durante un mínimo de dos años. Su calidad se debe además a los conocimientos que suelen transmitirse a través de generaciones de viticultores, toneleros y mezcladores.

 

Una generación más joven con ganas de probar licores de alta calidad

Últimamente, el cognac ha destacado entre una generación más joven que está deseosa de probar licores de alta calidad. Desde el punto de vista cultural, el hip-hop y el rap han contribuido a dar a conocer esta bebida que aparece en canciones y vídeos. Y la megaestrella Jay-Z posee incluso su propia marca de cognac .

Otro factor clave es el auge de la cultura del cóctel. La rica historia de la coctelería en el Reino Unido, junto con sus numerosos bares galardonados, hace que los cócteles a base de cognac sean una puerta perfecta para conocer esta bebida. El cognac constituye la columna vertebral de muchos cócteles clásicos. Por ejemplo, un Sidecar o un Vieux Carré. Y su rico y variado perfil de sabor lo convierte en un ingrediente ideal.

El embajador de marca, Jack Charlton, cree que el cognac es la bebida perfecta que se ajusta a los exigentes estándares de los bartenders de hoy en día:

Históricamente siempre ha sido la categoría a la que se recurría cuando se creaban nuevas libaciones. Esto se refleja en las primeras recetas de cócteles como el sazerac, el brandy crusta y el omnipresente sidecar“, afirma.

Ilustraciones: polpo-agency.com

Si avanzamos hasta 2021, hay una verdadera confluencia de actitudes, técnicas e ingredientes. Los barmans utilizan mejor los ingredientes y de forma más sostenible, e invierten más tiempo en investigación…

El próximo concurso Cognac Bartender Contest UK (que el BNIC y esta publicación está ayudando a organizar) ayuda a fomentar esa rica tradición coctelera. A la vez que crea algunas bebidas nuevas magníficas para que todo el mundo las conozca y disfrute.

 

El cognac en los cócteles y a la conquista de los bartenders

En la actualidad, algunas marcas de cognac también están aprovechando las oportunidades que ofrece la coctelería. De hecho, no solo se crean experiencias en línea. Durante la pandemia, el Experimental Cocktail Club lanzó su Henrietta Cocktail Club. Permitieron a los consumidores probar cognac y cócteles con el envío de cócteles a base de cognac a sus hogares. Los cócteles a base de cognac han aparecido con regularidad en los nuevos kits de degustación de cócteles a domicilio por suscripción. Como ejemplo, podemos citar el galardonado bartender Neil Donachie de Kocktail Club.

Otras empresas, como el minorista online Master of Malt, venden packs de degustación. De este modo, permiten a los consumidores explorar la amplia gama de productos de la categoría. Por su parte, el festival Cognac Show 2021, organizado por The Whisky Exchange puede que sea el mayor escaparate virtual de esta bebida espirituosa. El mismo ofrecerá una oportunidad única para explorar sus sabores y aromas.

Chetiyawardana espera que los productores de cognac sepan aprovechar las iniciativas. Tanto para educar a los consumidores como a los bartenders sobre sus fenomenales productos. Un momento ideal en el que el sector de la hostelería del Reino Unido empieza a pensar en su futuro post-pandémico:

Es una bebida espirituosa audaz y robusta; creo que por eso son tan necesarios los cócteles y la educación; la gente se da cuenta de la complejidad de los aromas y piensa que es dulce… Tiene rancio, notas florales, cítricos, especias… ¡podría ser el verdadero sueño de un bartender!”

 

Sobre Felipe Schrieberg

Felipe Schrieberg (@schriebergfr) es un escritor de bebidas espirituosas afincado en Londres, anfitrión de catas y cofundador de The Rhythm and Booze Project, un dúo que fusiona la música en directo y las bebidas espirituosas a través de conciertos, catas y multimedia. También es un colaborador senior que escribe sobre whisky y licores para Forbes. El primer libro de Felipe, London Cocktails, ya está disponible en todo el mundo.

 

No conduzca bajo los efectos del alcohol. Consuma con moderación.

 

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