feni

El ABC de los espirituosos por Alexandre Vingtier: F de Feni

F de Feni

 

Si digo anacardo, me responderán nueces de anacardo porque es esta parte de la planta la que se explota y exporta principalmente. Pero, ¿sabía usted que esta nuez se encuentra en el exterior de un tipo de fruta llamada anacardo? Cuanto mayor es la demanda de anacardos en Goa, un antiguo centro comercial colonial portugués en la India donde se introdujo este árbol hace 450 años, mayor es la cantidad de manzanas que los lugareños han transformado obviamente en un alcohol llamado feni, la primera bebida espirituosa india en obtener una indicación geográfica en 2009.

En primer lugar, las manzanas de anacardo maduras que han caído al suelo en cestas se cosechan a mano durante tres meses en primavera. La nuez exterior se separa a mano de la fruta y ésta se prensa en una o dos etapas, ya sea mecánicamente o con las patas, como por ejemplo aplastando las uvas de algunos vinos tradicionales. Obtenemos así primero un néctar más o menos rico en pulpa que un zumo más claro llamado niro. Algunos productores sólo utilizan la primera prensa, un poco como los aguardientes de fruta, otros lo aclaran todo. La fermentación dura entre tres y cinco días. Después de la primera destilación con fuego de leña, obtenemos un “brouillis” (doble destilación) llamado urak que tiene un volumen aproximado del 15%. Sólo después de la segunda destilación se obtiene el feni, alrededor del 40% vol., pero algunos productores pueden utilizar una triple destilación, a veces colgando una bolsa de hierbas en la atmósfera del alambique para hacer feni masala. Casi encontramos parentesco con la ginebra o el mezcal pechuga.

Existen unas 4.000 micro-destilerías, pero esta cifra puede variar, ya que no todas las destilerías solicitan autorización cada temporada a las autoridades locales. De hecho, si bien algunas destilerías tienen alambiques de metal o cobre para todo o en parte, con tanques de concreto, la mayoría utiliza los tradicionales alambiques de terracota llamados bhatis. Consisten en una parte que será calentada, la budkula, luego un tubo de bambú o nolo la conectará a otro recipiente de terracota llamado launi sobre el cual se verterá agua para condensar los vapores de alcohol. En particular, se aplican tejidos y cuerdas para asegurar la impermeabilidad del alambique, luego se aplica barro o incluso ceniza para asegurar una buena distribución del calor. Este tipo de alambique es efímero y puede ser fácilmente reconstruido y trasladado. Restos de este tipo de todavía se han encontrado más de dos milenios de antigüedad!

Con una comercialización anteriormente restringida al estado de Goa, el feni ha ganado reconocimiento nacional con su reconocimiento como parte del inventario del patrimonio indio y ahora está tratando de exportarse a sí mismo. Después de sus exitosos single malts, la India todavía tiene muchas sorpresas para nosotros!

 

No conduzca bajo los efectos del alcohol. Consuma con moderación.

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