¿Quién era Robert Burns? Por Christine Lambert

¿Quién era Robert Burns? Y, ¿por qué los escoceses celebran Burns Night el 25 de enero en su honor?

 

¿Qué es Burns Night?

El 25 de enero, en honor al nacimiento del poeta Robert Burns (1759-1796), los escoceses, que apenas necesitan pretextos para hacer fluir el whisky, se acostumbraron a reunirse para declamar sus versos levantando sus copas. Whisky escocés, haggis, gaitas están en el menú de la “Cena Burns”, que ahora se celebra en bares de todo el mundo.

 

El hijo predilecto de Escocia

Autor de poemas y canciones populares, Robert Burns nació en el seno de una familia pobre de agricultores inquilinos de las tierras bajas escocesas. Bardo de gente humilde y de la vida cotidiana. Celebraba la libertad, el amor y el whisky, lloraba por la decadencia, el abandono. Y el whisky. Su corta obra – murió joven (a los 37 años), como las estrellas – inspiró a los más grandes nombres de la literatura y la música. Desde Salinger hasta Jack London. Desde Bob Dylan hasta Patti Smith. Su poema “Auld Lang Syne”, cantado en francés bajo el título “Ce n’est qu’un au revoir”, se canta en todo el mundo.

 

Un mujeriego empedernido

Su desmesurado gusto por el whisky sólo se equiparaba con el que tenía hacia el sexo femenino. A los 25 años, se casó con Jean Armour. Armour, le dio 9 hijos (el último, Maxwell, nació el día de su funeral). De sus aventuras extramatrimoniales nacieron otros cuatro, más numerosos que sus poemas.

 

Un agente fiscal en las destilerías

Sus escritos no son suficientes para mantener a su familia (o para satisfacer su gusto por las fiestas). Por lo tanto, aceptó un trabajo como agente fiscal, encargado de controlar las destilerías y las bodegas de whisky, en un momento en que el contrabando estaba floreciendo. ¿Podemos imaginarnos en otro lugar que no sea Escocia? Cantando con tanto entusiasmo las alabanzas de un controlador fiscal, más de 200 años después de su muerte?

 

No conduzca bajo los efectos del alcohol. Consuma con moderación.