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Un estudio de The Lancet analiza los daños a la salud por el consumo excesivo de alcohol

Estudios afirman que beber alcohol en dosis moderadas contribuyen a la salud, y bien sabemos que el exceso es contraproducente. ¿Cuáles son sus verdaderos beneficios?

En 2018 un estudio publicado en The Lancet concluía que no existe un nivel sano de consumo de alcohol. “Nuestros resultados muestran que no existe el nivel más seguro de bebida” concluyeron. “Este nivel está en conflicto con la mayoría de las directrices de salud, que propugnan los beneficios para la salud asociados con el consumo de hasta dos bebidas por día.”

Sin embargo un nuevo análisis aclara un poco el aspecto positivo. Se ha discutido sobre los beneficios de beber dos bebidas al día para una mujer y de dos a cuatro para un hombre. Esta regla se conoce como la J-Curve. Pero beber más alcohol de lo indicado resulta en aumento de dependencia de dosis. Puede aumentar el riesgo de contraer ciertos tipos de cáncer, cirrosis y hasta ocasionar la muerte.

Hasta hace algunos años, el consenso general ha sido que el consumo moderado no causa mucho riesgo en la salud. Incluso, provee beneficios a la salud, como menor mortalidad y menor riesgo de enfermedad coronaria.

Es necesario revisar la visión general concebida de los beneficios del alcohol. Métodos mejorados y análisis siguen aclarando la cantidad de alcohol que contribuye a la muerte y a la discapacidad en el mundo.” Dice Max Griswold, autor y candidato a doctorado durante la redacción del estudio The Lancet.

Pero en un artículo reciente publicado en JAMA Internal Medicine, los investigadores, liderados por Mary C. Vance, revisaron otros datos publicados en el estudio de The Lancet. Descubrieron que los riesgos del consumo de alcohol pueden haber sido sobreestimados. De hecho, algunos datos proveídos por bebedores empedernidos no fueron precisos.

 

¿Un error en el estudio de The Lancet?

Por lo general, suelen reducir sus niveles de alcohol entre un 45% y 65%. Al parecer, los autores de The Lancet no tomaron en cuenta estos datos erróneos. Esto puede haber dado lugar a una sobreestimación del riesgo de resultados adversos para la salud debido a un bajo consumo de alcohol. Tal lo señalaron el Dr. Vance y sus coautores.

“Si el 30% de los bebedores en riesgo no reportan su consumo de 1 a 2 tragos por día y si el 30% de los bebedores empedernidos tratan de ocultar su consumo diciendo que sólo beben 1 a 2 tragos por día, este subregistro podría conducir a resultados de estudio sesgados. Tergiversan una realidad en la que 1 trago por día reduce el riesgo de resultados adversos para la salud en un 5%. Y 2 tragos por día no resultan en un daño neto,” explicaron.

“Nuestra intención era mostrar un problema potencial con las estimaciones de riesgo comunicadas. No generar nuevas estimaciones de riesgo que puedan utilizarse de manera fiable en entornos del mundo real,” escribieron, añadiendo que no era su intención minimizar los daños muy reales para la salud pública del consumo excesivo de alcohol, sino ilustrar un fenómeno estadístico poco apreciado.

Como sea, la ambigüedad sobre los beneficios potenciales en la salud por consumir bajas cantidades de alcohol continua.

 

 

 

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