La diferencia de términos: bartender vs. mixólogo

Es una pregunta que se lleva haciendo desde hace más de una década. Con el renacimiento de la coctelería del siglo XXI ha llegado el auge de la mixología.

El término en sí se remonta al siglo XIX. Pero en el uso moderno tiende a significar el arte y el teatro de los cócteles preparados por expertos. El barman, por su parte, es un profesional del bar que se centra en la hospitalidad y en las bebidas.

Exploremos las diferencias y similitudes entre estos dos títulos.

 

¿TODOS LOS MIXÓLOGOS SON TAMBIÉN BARTENDERS?

Según la opinión popular, todos los mixólogos son bartenders, pero no todos los bartenders son mixólogos. Sin embargo, se parte de una premisa fundamental. Se considera a los mixólogos como una especie de bartender elevado. Como alguien que ha ido más allá de la simple creación de bebidas mezcladas para convertirse en alguien que crea obras maestras únicas. Desde esta perspectiva, el término “mixólogo” es más bien un título honorífico que se otorga a un bartender de especial talento. El mismo ha demostrado una habilidad, un talento y una excelencia extraordinarios en la creación de cócteles.

La mixología es una disciplina apasionante que combina la apreciación de los cócteles clásicos y la cultura de la coctelería con el deseo de crear nuevas recetas de cócteles con un enfoque culinario de vanguardia. Algunos incluso han comparado el término “mixólogo” con una especie de doctorado que adquieren los bartenders por su aprendizaje y dedicación al oficio de elaborar grandes cócteles. Los mixólogos estudian “mixología”, que es un estudio especial de los cócteles que a menudo requiere conocimientos especializados de las propiedades moleculares de los distintos ingredientes que se añaden a un cóctel.

Pero hay una opinión discrepante que dice que todos los bartenders son mixólogos, pero no todos los mixólogos son bartenders. Desde este punto de vista, “mixólogo” es un título inventado que se utiliza para ganar caché social y celebridad. Por el contrario, los bartenders son muy hábiles en la creación de bebidas de todo tipo. Desde las clásicas bebidas mezcladas hasta las más sofisticadas bebidas artesanales. Por no mencionar el vino o la cerveza ocasionales. Los mixólogos pueden tener mucho talento para crear bebidas únicas, pero no aguantarían bien la presión de servir copas en un bar abarrotado del centro de Manhattan un viernes por la noche.

 

LOS MIXÓLOGOS SIRVEN LAS BEBIDAS, PERO LOS BARTENDERS SIRVEN A LOS CLIENTES

Otra forma de pensar en la distinción entre mixólogos y bartenders tiene que ver con la noción de servicio. Según un dicho popular, “los mixólogos sirven bebidas, mientras que los bartenders sirven a los clientes”. Los mixólogos pueden ser contratados por empresas de bebidas alcohólicas para crear brebajes especiales con sus bebidas, pero los bartenders sólo son contratados por los bares.

Y, según la tradición popular y las películas de Hollywood, los bartenders siempre han desempeñado un papel muy importante en la sociedad. Un papel que va más allá de servir bebidas. En las películas clásicas de Hollywood, por ejemplo, el bartender es la persona a la que abres tu corazón. Aquella con la que compartes tus secretos y la que siempre está ahí con un comentario ingenioso o un poco de sabiduría. Si te rompen el corazón en el amor, recurres a tu bartender favorito. Si buscas un poco de compañía, te diriges a tu bar local.

Pero preguntemos a los propios bartenders

Un mixólogo se preocupa por la bebida. Un bartender se preocupa por el cliente“.– Justin Pike, bar manager, The Tasting Kitchen, Los Angeles

En definitiva, un mixólogo es un bartender especializado en la creación y ejecución de cócteles. Los bartenders representan todos los aspectos de nuestro oficio. Los bartenders atienden a los clientes, limpian los vasos, barren el suelo, preparan cócteles, etc. Sólo son mixólogos cuando se les necesita”.  – Brian Buscher, bartender, Skull’s Rainbow Room, Nashville

Pretensión. Técnicamente diferencia a la persona que crea los cócteles de un bartender ‘estándar’, pero tiende a ignorar el componente de servicio de la coctelería, centrándose en las bebidas más que en las personas a las que se las sirves; lo que en cierto modo va en contra de todo el trabajo de ser un bartender.” – Sean Gleason, beverage director, Biltong Bar, Atlanta

Al fin y al cabo, tanto los bartenders como los mixólogos deben crear bebidas bonitas y bien elaboradas. Ambos utilizan bebidas espirituosas de alta calidad. Y ambos deben tener un sólido conocimiento de cómo los distintos ingredientes influyen en el sabor y el aroma finales de una bebida. Pero, en el caso de los mixólogos, hay un elemento añadido de arte y celebridad, igual que hace casi 150 años. Es posible que muchos utilicen indistintamente los títulos de bartender y mixólogo. Pero está claro que varios factores intangibles -algunos históricos y otros sociales- siempre darán lugar a algunas diferencias fundamentales muy fuertes entre ambos.

 

Un hecho interesante 

En algunos países, como Canadá, el Reino Unido y Suecia, los bartenders están legalmente obligados a negar más alcohol a los clientes ebrios.

Así que, por favor, bebe con responsabilidad, ¡recuerda degustar!

 

No conduzca bajo los efectos del alcohol. Consuma con moderación.

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