juniper shrub and berries

¿Por qué usamos enebro para hacer la ginebra?

¿Sabías que el ingrediente principal de la ginebra es el enebro? Hicimos un resumen sobre esta fascinante planta y su papel en la ginebra.

Juniperus Communis es el nombre científico de las bayas del enebro que por décadas ha sido la estrella de la ginebra. El enebro ha sido uno de los primeros árboles que colonizó las tierras británicas, y que lamentablemente hoy en día experimenta un declive constante…pero es algo que mencionaremos más adelante.

¿Pero cómo se convirtió el enebro en el ingrediente principal de la ginebra? En el siglo 16 se desarrolló por primera vez en Holanda la ginebra destilada, con su sabor derivado de este arbusto. De hecho el término holandés para enebro es genever, que se convirtió en el término inglés giniver, y luego se definió como gin. Utilizadas enteras, las bayas dan un bocado amargo y crujiente a los platos de caza, y se usaban tradicionalmente para dar sabor al pan y al pastel de frutas en el norte de Inglaterra. Sin embargo el uso del enebro remonta a años más antiguos.

En la antigua Grecia se consumía el enebro durante los eventos Olímpicos, con la creencia de que incrementa la estamina. Por su parte, los romanos le dieron un valor económico para sustituir la pimienta negra. También tuvo un uso médico, descubierto en papiros egipcios que datan de 1 500 a.C.

 

La importancia del enebro en la biodiversidad y en la ginebra

Más allá, el enebro juega un papel enorme en la biodiversidad. Actualmente el árbol experimenta un declive en los condados del sur de Inglaterra. Se estima una pérdida de entre 60 % y 70 %, y en algunas regiones las especies han desaparecido por completo. Pero el declive del árbol no se debe al uso de su fruto para producir ginebra. Según Andrew Wright, director del fondo del campo de Surrey el enebro es un poco caprichoso. Las plantas hembras a veces no logran atrapar el polen al ver sus receptores bloqueados por los contaminantes. Sin contar que primero los pájaros deben comer las semillas y pasar dos heladas. Necesitamos al menos 30 plantas para asegurar una población sana y los inviernos más ligeros representan un problema.

Photo by caleb pudewell on Unsplash | Photo by Elizabeth Explores on Unsplash

Actualmente se han desarrollado iniciativas para financiar la propagación de plántulas de enebro y a cambio poder cosechar las bayas de enebro para el área de Duke, dónde quedan unos 60 arbustos. Ciertos productores como Becketts Gin recolectan unos 500 gramos de bayas, tanto para conservar como para producir ginebra.

 

En conclusión

La ginebra es una bebida alcohólica destilada que obtiene su sabor predominante de las bayas de enebro. La ginebra también se utiliza a menudo como bebida espirituosa de base. Con ella se producen licores aromatizados a base de ginebra como, por ejemplo, la ginebra de endrinas. Esto se hace tradicionalmente mediante la adición de fruta, aromas y azúcar.

Photo by Jez Timms on Unsplash

Las bayas de enebro se utilizan principalmente secas en lugar de frescas en la producción de ginebra. Pero su sabor y olor son más fuertes inmediatamente después de la cosecha y disminuyen durante el proceso de secado y posterior almacenamiento.

El enebro puede ser el panda del mundo vegetal“, concluye el Dr. Dines, para el artículo de Country Life por Vicky Lidell. “Pero soy optimista en que podemos traerlo de vuelta a los lugares donde tradicionalmente existió“. Ciertamente vale la pena levantar una copa de Gin and Tonic.

 

No conduzca bajo los efectos del alcohol. Consuma con moderación.

 

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