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Cómo Escocia protege la industria del whisky durante el covid-19

Photo by B K on Unsplash

Durante la etapa más fuerte del confinamiento Escocia puso en marcha un plan para proteger la industria del whisky. ¿Cómo lo hicieron?

No solo el Champagne. El whisky, o scotch, escocés también sufrió la presión por mantenerse a flote durante el confinamiento.

Las islas principales productoras de whisky, Arran, Jura e Islay, cerraron sus puertas de inmediato durante el confinamiento británico. Solo los ferries con cargamento de provisiones eran aceptados (el 99% del sustento para los isleños llega por barco). Y solo se les permitía a las personas con urgencia médica salir de las islas.

Estas reglas permitieron a las islas del whisky mantenerse al margen de infecciones por covid-19. Sin embargo, la situación en las ciudades de Glasgow y Cumbria en tierra firme era -y es- grave. No obstante, las islas sí se vieron afectada en otros aspectos. De hecho, todas las destilerías en Escocia cerraron obligatoriamente el 29 de marzo de 2020 afectando la economía local. Un total de 10 000 personas trabajan en la industria del whisky y 7 000 (la mayoría) en áreas remotas como los Highlands y las islas.

Todo el personal de la destilería fue cesado durante el cierre“, dice John Campbell, gerente de la Destilería Laphroaig de Islay. “Era muy tranquilo en la isla y bueno poder salir a pasear y no encontrarse con nadie“, de acuerdo con CNN.

 

El turismo de la isla afectado

El cierre de la isla también significó un considerable descenso en el turismo. Con el cierre de las destilerías, cerraron centros de visitantes y hoteles de las islas. Además, festivales como el Islay annual whisky festival (Feìs Ìle) se cancelaron. Por lo general estos festivales aumentan la población de la isla de 3 000 a 10 000 personas en mayo.

En 2019 la Whisky Association registró más de dos millones de visitantes con destino las destilerías escocesas. Un décimo (200 000) de ellos vinieron a quedarse en la Isla.

A pesar de que las destilerías reanudaron su producción de whisky, solo Ardnahoe en la isla de Islay reactivó las visitas. Por su parte, en Islay dónde se encuentra Port Ellen (uno de los caminos de destilerías más visitados), Ardbeg y Lagavullin solo reabrieron para degustaciones y sin ofrecer visita de la destilería. En fin, Laphroaig sigue sin abrir sus puertas a los visitantes al igual que Caol Ila, Bruichladdich y Bowmore.

 

El turismo del whisky no parece regresar a la normalidad muy pronto

A menos de medio kilómetro al este de Islay, en Jura, la única destilería homónima no planea una pronta reapertura. En cambio en la isla de Arran, la destileriá Lagg reabrió su tienda y el café al público en julio.

Si bien la mayoría ha podido reanudar su actividad de producción y algunas se abrieron a visitantes, el turismo del whisky no parece regresar a la normalidad muy pronto. De acuerdo con Graham Omand, director de Lagg, los tours en destilerías debían arrancar el 14 de septiembre. “Las nuevas medidas del gobierno han vuelto esto imposible. Aun así íbamos a proponer dos tours al día con limpieza entre visitas.”.

Las normas prohiben mezclar más de dos hogares y más de seis personas en un grupo.

Lagg decidió ofrecer degustaciones guiadas en una habitación lo suficientemente grande, según Graham, “para que dos grupos puedan mantener su distancia mientras degustan el whisky que tenemos por ofrecer.”

 

Escasez de whisky

Otro problema que ha surgido como consecuencia del covid-19 es la escasez del whisky en algunas de estas islas en el otoño. Y es que las destilerías necesitan enviar sus barriles de whisky a plantas en tierra firme para embotellarlo.

El confinamiento causó un quiebre en la cadena de suministros del whisky, lo cual vuelve imposible -¡muy irónicamente!- comprar una botella de Laphroaig en la isla de Islay. No hay ni en los súpermercados, y no se puede obtener en el centro de visitas de la destilería puesto que permanece cerrado.

La situación ha llegado a un punto tan extremo que algunos directores de bar, como Isaias Fuentes Cuartero del bar del Islay Hotel, considera comprar su whisky a través de Amazon.

 

No conduzca bajo los efectos del alcohol. Consuma con moderación.

 

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