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Comment l’Écosse protège l’industrie du whisky pendant la Covid-19

Photo by B K on Unsplash

Pendant la phase la plus dure du confinement, l’Écosse a mis en place un plan pour protéger l’industrie du whisky. Comment y sont-ils parvenus ?

Pas seulement le champagne. Le whisky, ou le scotch, a également subi des pressions pour rester à flot pendant le confinement.

Les principales îles productrices de whisky, Arran, Jura et Islay, ont fermé leurs portes immédiatement pendant le confinement britannique. Seuls les ferries transportant des articles de première necesité étaient acceptés (99 % des moyens de subsistance des insulaires sont assurés par les navires), et seules les personnes ayant une urgence médicale étaient autorisées à quitter les îles.

Ces règles ont permis aux îles du whisky de se tenir à l’écart des infections de Covid-19. Cependant, la situation dans les villes continentales de Glasgow et de Cumbria était – et est – grave. De ce fait, toutes les distilleries d’Écosse ont été contraintes de fermer le 29 mars 2020, ce qui a affecté l’économie locale. Au total, 10 000 personnes travaillent dans l’industrie du whisky et 7 000 (pour la plupart) dans des régions reculées comme les Highlands et les îles.

Tout le personnel de la distillerie a été congédié pendant le confinement“, explique John Campbell, directeur de la distillerie Laphroaig à Islay. “C’était très calme sur l’île et c’était bien de pouvoir se promener et de ne rencontrer personne“, selon CNN.

 

Le tourisme sur l’île touchée

La fermeture de l’île a également entraîné une baisse considérable du tourisme. Avec la fermeture des distilleries, les centres de visiteurs et les hôtels des îles ont été fermés. En outre, des festivals tels que le festival annuel du whisky d’Islay (Feìs Ìle) ont été annulés. Ces festivals font généralement augmenter la population de l’île de 3 000 à 10 000 personnes en mai.

En 2019, la Whisky Association a enregistré plus de deux millions de visiteurs dans les distilleries écossaises. Un dixième (200 000) d’entre eux sont venus pour rester sur l’île.

Bien que les distilleries aient repris leur production de whisky, seul Ardnahoe sur l’île d’Islay a réactivé les visites. En revanche, à Islay où se trouve Port Ellen, Ardbeg et Lagavullin n’ont rouvert que pour des dégustations et sans proposer de visites de la distillerie. Enfin, Laphroaig n’est toujours pas ouvert aux visiteurs, tout comme Caol Ila, Bruichladdich et Bowmore.

 

Le tourisme du whisky ne semble pas revenir à la normale de sitôt

À moins d’un demi-kilomètre à l’est d’Islay, dans l’île de Jura, la seule distillerie du même nom ne prévoit pas de réouverture anticipée. Au lieu de cela, sur l’île d’Arran, la distillerie Lagg a rouvert son magasin et son café au public en juillet.

Si la plupart ont pu reprendre leur production et si certains se sont ouverts aux visiteurs, le tourisme du whisky ne semble pas revenir à la normale de sitôt. Selon Graham Omand, le directeur de Lagg, les visites de distilleries devaient commencer le 14 septembre. “De nouvelles mesures gouvernementales ont rendu cela impossible. Nous allions quand même proposer deux visites par jour avec nettoyage entre les visites“. Les règles interdisent de mélanger plus de deux foyers et plus de six personnes dans un groupe.

Lagg a décidé de proposer des dégustations guidées dans une salle suffisamment grande, selon Graham, “pour que deux groupes puissent garder leurs distances tout en dégustant le whisky que nous avons à offrir“.

 

Pénurie de whisky

Un autre problème lié à la Covid-19 est la pénurie de whisky sur certaines de ces îles à l’automne. En effet, les distilleries doivent envoyer leurs fûts de whisky à des usines sur le continent pour qu’ils soient mis en bouteille.

Le confinement a provoqué une rupture dans la chaîne d’approvisionnement du whisky, rendant impossible – très ironiquement ! – l’achat d’une bouteille de Laphroaig sur l’île d’Islay. Il n’y en a pas dans les supermarchés, et vous ne pouvez pas en obtenir un au centre d’accueil de la distillerie car il reste fermé.

La situation a atteint un tel point que certains directeurs de bar, comme Isaias Fuentes Cuartero du bar de l’hôtel Islay, envisagent d’acheter leur whisky par l’intermédiaire d’Amazon.

À suivre…

 

Ne buvez pas au volant. Consommez avec modération.