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Crean nueva herramienta láser que detecta whisky falso

Con el crecimiento de un mercado paralelo de whisky falso surgen nuevas técnicas de identificación para palear la falsificación.

Físicos de la Universidad de St. Andrews en Escocia descubrieron una forma de probar la autenticidad de botellas de whisky escocés. Para ello utilizan una luz láser sin tener que abrir las botellas. Estos láseres pueden ver a través de la botella para analizar el contenido. El reto al hacerlo era grabar una señal del contenido sin grabar señales del vaso.

El equipo utilizó el método de la espectroscopia láser, un proceso que hace brillar la luz láser en una sustancia de interés y la muestra dispersa la luz en diferentes colores. Los colores precisos de la luz dispersada dependen de la composición química de la sustancia y, por lo tanto, pueden utilizarse para identificar materiales que van desde las bacterias, la comida y la bebida, hasta la pintura de las esculturas y los polvos explosivos. Phys.Org.

La investigación se publicó en un artículo reciente de la revista Métodos analíticos (Analytical Methods). Puedes leer más sobre el método láser aquí.

Lamentablemente a pesar de años exitosos para el mercado del whisky, estafadores han aprovechado para comercializar botellas falsificadas. Un estudio de 2018 sometió 55 botellas seleccionadas aleatoriamente de subastas, de coleccionistas privados y detallistas a una datación al radiocarbono. Sorpresivamente, 21 de ellas eran falsas o no fueron destiladas en el año de la etiqueta. Es decir que más allá de botellas falsas, también existe un engaño entre la relación del líquido y su clasificación. Se supone que diez de estas falsificaciones tenían que ser scotch single malt de 1900 o antes.

David Robertson, consultor de Rare Whiskey 101 dice al respecto: “Creemos sinceramente que cada botella presuntamente anterior a 1900 debe considerarse falsa hasta que se demuestre su autenticidad.”

Otros métodos para identificar el whisky falso han visto la luz del día.

Por ejemplo, Allison Clark de la Universidad de Glasgow creó una “lengua” artificial. Este dispositivo es capaz de distinguir entre marcas de whisky. El proyecto lanzado el año pasado consiste en un aparato con dos papilas nanometálicas -una en oro y otra en aluminio-. Gracias a la interacción con la luz, cambian en respuesta al contacto con un líquido. Sin embargo con este método es necesario abrir las botellas. Resulta que los productores y distribuidores se interesan en métodos que no requieren abrir una botella.

Actualmente los científicos buscan diversas técnicas para comprender mejor los componentes químicos del whisky. Por ejemplo, investigadores del Instituto de Agricultura de la Universidad de Tennessee identificaron varios de los principales compuestos aromáticos activos encargados de los perfiles de sabores distintivos del whisky de Tenneessee. Para ello combinaron dos técnicas: la cromatografía en fase gaseosa-olfactométrica. (El destilado recién hecho para el whisky de Tennessee se somete a un paso de filtración adicional antes del envasado llamado proceso del Condado de Lincoln, también conocido como lixiviación del carbón). Revista de Química Agrícola a principios de este mes.

 

Otros alcoholes falsos: el sake

Otros alcoholes han sido “víctimas” de la falsificación. En Japón el sake ha sido objeto de sake falso. Gracias a un sistema de blockchain, la empresa internacional de auditoría EY creó un sistema de rastreo para identificar el sake falso que circula en el mercado. Para identificar el sake, los consumidores podrán escanear un código QR contenido en la botella a través del cual obtendrán información como ingredientes, lugar de producción y datos sobre controles de calidad. Lee más sobre el sistema de rastreo de sake falso aquí.

 

Whisky Blockchain

En otros desarrollos, William Grant e Hijos crearon un whisky de cadena de bloques llamado Alisa Bay.

El uso de una cadena de bloqueo permite una destilación completa y un proceso de fabricación del whisky. De esta manera, los usuarios pueden rastrear el whisky desde su origen hasta la tienda donde se encuentra. Lo más importante es que los consumidores pueden estar seguros de la autenticidad y la trazabilidad.

En el caso de Ailsa Bay, se recoge información en la cadena de bloques de la empresa matriz William Grant & Sons, incluyendo tipos de barriles, fechas de llenado y fechas de embotellado.

 

No conduzca bajo los efectos del alcohol. Consuma con moderación.

 

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