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Un nouvel outil laser détecte le faux whisky

Avec la croissance d’un marché parallèle pour le whisky faux, de nouvelles techniques d’identification apparaissent pour combattre la contrefaçon.

Des physiciens de l’université de St Andrews en Écosse ont découvert un moyen de tester l’authenticité des bouteilles de whisky écossais. Ils utilisent une lumière laser sans avoir à ouvrir les bouteilles. Des lasers qui peuvent voir à travers la bouteille pour en analyser le contenu. Le défi consistait à enregistrer un signal provenant du contenu sans enregistrer les signaux provenant du verre.

L’équipe a utilisé la méthode de la spectroscopie laser, un procédé qui permet d’éclairer une substance d’intérêt avec une lumière laser et de diffuser la lumière dans différentes couleurs. Les couleurs précises de la lumière diffusée dépendent de la composition chimique de la substance et peuvent donc être utilisées pour identifier des matériaux allant des bactéries, de la nourriture et des boissons, à la peinture des sculptures et aux poudres explosives.

Phys.org

Cette recherche fait apparition dans la revue Analytical Methods. Pour en savoir plus sur la méthode laser c’est par ici.

Malheureusement, malgré des années de succès pour le marché du whisky, les fraudeurs en ont profité pour commercialiser des bouteilles contrefaites. Une étude de 2018 a soumis 55 bouteilles choisies au hasard dans des ventes aux enchères, chez des collectionneurs privés et des détaillants à une datation au radiocarbone. Étonnamment, 21 d’entre elles étaient contrefaits. D’autres n’avaient pas été distillés l’année indiqué sur l’étiquette. En d’autres termes, au-delà des fausses bouteilles, il y existe une tromperie entre la relation du liquide et sa classification. Dix de ces contrefaçons étaient censés être des scotchs single malt de 1900 ou avant.

David Robertson, consultant pour Rare Whiskey 101, déclare : “Nous pensons sincèrement que toute bouteille prétendument datant d’avant 1900 devrait être considérée comme une contrefaçon jusqu’à ce que son authenticité soit prouvée.”.

 

D’autres méthodes d’identification des contrefaçons de whisky ont vu le jour

Par exemple, Allison Clark, de l’université de Glasgow, a créé une “langue” artificielle. Cet appareil est capable de distinguer les marques de whisky. Le projet lancé l’année dernière consiste en un dispositif comportant deux papilles nanométriques – une en or et l’autre en aluminium. Grâce à l’interaction avec la lumière, elles changent en réponse au contact avec un liquide. Cependant, avec cette méthode, il est nécessaire d’ouvrir les bouteilles. Il s’avère que les producteurs et les distributeurs s’intéressent à des méthodes qui ne nécessitent pas l’ouverture d’une bouteille.

Les scientifiques étudient actuellement diverses techniques pour mieux comprendre les composants chimiques du whisky. Par exemple, les chercheurs de l’Institut agricole de l’Université du Tennessee ont identifié plusieurs composés aromatiques actifs majeurs qui sont responsables des profils de goût distinctifs du whisky du Tennessee. Ils ont combiné deux techniques : la chromatographie en phase gazeuse et l’olfactométrie. (Le distillat fraîchement fabriqué pour le whisky du Tennessee est soumis à une étape de filtration supplémentaire avant d’être embouteillé, appelée processus du comté de Lincoln, également connu sous le nom de lixiviation au carbone). Journal de la chimie agricole au début du mois.

 

Autres faux alcools : le saké

D’autres alcooliques ont été “victimes” de la contrefaçon. Au Japon, le saké a fait l’objet de contrefaçons. Grâce à un système de blockchaine, la société internationale d’audit EY a créé un système de suivi pour identifier les contrefaçons de saké circulant sur le marché. Pour identifier le saké, les consommateurs peuvent scanner un code QR sur la bouteille afin d’obtenir des informations telles que : les ingrédients ; le lieu de production et les données relatives au contrôle de qualité. Découvrez-en davantage sur le système de suivi du faux saké.

 

Le Whisky Blockchain

Dans le cadre d’autres développements, William Grant & Sons a créé un whisky de type “blockchain”, appelé Alisa Bay.

L’utilisation d’une chaîne de blocage permet une distillation complète et un processus de fabrication du whisky. De cette façon, les utilisateurs peuvent retracer le whisky de sa source jusqu’au magasin où il se trouve. Mais surtout, les consommateurs peuvent se sentir rassurés de l’authenticité et de la traçabilité.

Pour Ailsa Bay, les informations sont collectées sur la blockchain auprès de la société mère William Grant & Sons, y compris les types de barriques, les dates de remplissage et les dates de mise en bouteille.

 

Ne buvez pas au volant. Consommez avec modération.

 

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