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La bière de citrouille, plus vieille que vous ne le pensez et plus grande que vous ne le savez

La bière de citrouille a fait du chemin, et avec elle un segment de l’industrie d’un milliard de dollars. Apprenez-en plus sur son origine ici.

Bill Owens, était un photographe qui a soudainement décidé de changer de vie. La première chose qu’il a faite a été cette expérience qui consistait à créer de la bière de citrouille. On ne savait pas encore que cette expérience allait donner naissance à l’industrie américaine de la bière de citrouille.

Ce type de bière, combiné à d’autres bières d’automne comme l’Oktoberfest, la brune, les ales et les ales plus foncées, vaut environ 1 milliard de dollars selon une estimation de l’Association des brasseurs aux États-Unis. En automne, environ 1 bière artisanale sur 7 achetée est une bière de citrouille ou une boisson saisonnière d’automne connexe.

 

Bill Owens, le monde de la bière artisanale et les brasseries

Mais ce n’est que dans les années 1970 que Bill Owens est entré dans le monde de la bière artisanale. Owen fabriquait sa propre bière pour économiser de l’argent, mais contrairement à notre époque, la loi fédérale a interdit tout type de brassage artisanal jusqu’en 1978. Et en fait, les brasseurs commerciaux étaient tout aussi rares. Les statistiques révèlent qu’en 1980, il n’y avait que 92 brasseries en activité dans le pays. Plus surprenant encore, en 1873, il y avait environ 4000 brasseries. Seules 8 d’entre elles étaient des brasseries artisanales plus petites. Mais elles avaient toutes un problème commun : le modèle économique, mis à part la domination de Miller et Budweiser et l’héritage que la prohibition a laissé.

Owens a fait ce qu’il fallait. Il pensait qu’en adaptant le modèle commercial, il pourrait réussir en tant que brasseur artisanal. Son objectif était de produire et de servir de la bière sur place, en évitant les coûts de distribution. En 1982, Owens a mis en forme un plan d’affaires et a témoigné devant le législateur de l’État de Californie pour un projet de loi. Le but de ce projet de loi était de légaliser la vente de boissons alcoolisées brassées sur place, pour autant que l’on puisse acheter de la nourriture.

Il a ensuite ouvert le Buffalo Bill’s, connu comme l’une des premiers brasseries du pays.

Les brasseries ont révolutionné la façon dont les gens buvaient de la bière, détournant l’attention de marques comme Miller et Budweiser et n’étant plus obligés d’acheter un pack de six. Buffalo Bill’s est devenu célèbre dans le pays en apparaissant dans les journaux comme The Atlantic et Los Angeles Times.

 

La révolution de la bière à la citrouille

Parrain de la boisson à la citrouille, Owens voulait s’éloigner du chemin des lagers et des stouts. Son idée de la bière à la citrouille est née de l’inspiration, après avoir lu que George Washington (fabricant de bière lui aussi !) ajoutait des courges et des citrouilles à sa bière d’automne. Owens a planté des citrouilles dans son jardin et en a fait cuire quelques-unes dans sa brasserie, les ajoutant à la purée de céréales et à l’eau. Pour trouver la bonne saveur, Owens ajoutait des épices pour tarte à la citrouille dans un percolateur qui le transformait en jus. Le résultat fut une bière épicée et sucrée : la Punkin Ale.

Les premiers lots sont devenus populaires au brassage et en 1986, il a rebaptisé la bière Pumpkin Ale. Elle était vendue dans les épiceries et les magasins d’alcool, étant la première bière qu’il a distribuée. Cette expérience a fait d’Owens la première personne à vendre un produit à base de citrouille aux consommateurs.

 

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