how bartenders are surviving covid

Brad Japhe nos cuenta cómo los bartenders sobreviven al covid-19

La pandemia de covid-19 ha conducido a cambios de dirección en todos los aspectos. En el mundo del bartending, muchos profesionales -como tantos otros- han tenido que adaptar su forma de trabajo.

A través de “Cómo los bartenders sobreviven al covid-19”, Brad Japhe nos presenta diferentes personalidades del bartending de los Estados Unidos: Anthony Baker, Sam Nelis, Brian Evans, Sean Ebbitt, Brendan Dorr o Neil Cooper son los nombres detrás de esta historia.

 

Por Brad Japhe para Spirits Hunters

El covid-19 ha logrado reprimir virtualmente todos los aspectos del día a día. Y cuando se trata del impacto económico de la enfermedad, algunos están sintiendo un dolor tan agudo como el de nuestros amigos en la industria de comida y bebidas. “Solía ser un mixólogo en los mejores bares, enseñando en una excelente escuela de bartending, consultor en coctelería para restaurantes, y hasta tenía mi propia compañía de calzado para bartenders,” se lamenta Anthony Baker, profesional de bebidas basado en Nueva York. “Cuando llegó el covid-19, perdí todo.” Así como lo perdieron todo muchos de sus colegas. Hacia mayo de 2020, se perdieron más de 6 millones de empleos en bares y restaurantes tan solo en Estados Unidos. Es un refrán similar alrededor del mundo.

Foto: Antony Baker – profesional de bebidas basado en Nueva York

Para Baker el primer paso hacia la recuperación era evitar el pánico. “Solo respiré profundamente y agradecí estar en buena salud“, recuerda. Por supuesto, este tipo de calma bajo presión es demasiado para muchos. Así que si estás luchando para ver la luz al final del túnel, reconfórtate en la visión de los demás. Veamos cómo unos cuantos valientes bartenders están sobreviviendo los retos sin precedentes de la era covid-19.

 

Desarrollo comunitario

Como comer afuera en varias partes del mundo sigue siendo restringido, los cócteles para llevar han surgido como un ingreso vital para mantener la luz encendida. Aún así, es algo que va y viene. Algunos lugares están experimentando un éxito sostenido al introducir otros socios su vecindario inmediato. “Estamos sirviendo bellos cócteles para llevar que resaltan los ingredientes que los granjeros de nuestra área trabajan tan duro por obtener”, explica Sam Nelis, Director de Bebidas y Bartender Jefe de Caledonia Spirits en Montpelier, Vermont.

Foto: Sam Nelis – Director de Bebidas y Bartender Jefe de Caledonia Spirits

Tomamos el tiempo para pujar por la calidad, comprando un buen enlatador para bares para hacer deliciosos gin tonics, chinchona de verdad -el verdadero ingrediente para cualquier tónico- miel cruda, y limón verde fresco. Nuestros cócteles solo usan ingredientes locales. Y todas las propinas van para la caridad. Cada convive también recibo un hielo, claro como el cristal, tallado a mano con su cóctel. Llamamos esto nuestro “programa Clear Ice Full Hearts”.

 

Clases virtuales de mixología

Con la ausencia de bares, muchos bebedores intrépidos han estado creando alternativas temporales en casa. Lo cual significa que necesitaban desarrollar nuevas habilidades para concretizarlo todo, de forma bebible. Como resultado, hemos visto un aumento en la demanda de tutoriales en línea. Bartenders aplicados están respondiendo a esta demanda. “Durante lo más alto de la pandemia me aventuré en mis primeras clases de mixología a través de Zoom,” recuerda Brian Evans, director de bares para Sunday Hospitality. “Empecé a dar cases para firmas de tecnología, convenciones de grupo de ingenieros, y hasta cumpleaños sorpresas. Debo decir que fue rejuvenecient poder recuperar estos jugos creativos y ser nuevamente de alguna manera sociable después de semanas en confinamiento y sin trabajo de verdad.

Foto: Brian Evans – Brian Evans, director de bares para Sunday Hospitality

Baker, quien ya estaba impartiendo clases particulares antes de la pandemia, trasladó su modelo de negocios en el espacio virtual. “Iba a casa de una persona y le enseñaba y a sus amigos cómo podían utilizar artículos de la despensa para hacer buenos cócteles,” dice el autodenominado Profesor Virtual de Mixonomics. “Como esto ya me estaba granjeando una buena reputación, decidí que ahí iba a pivotar mi carrera. Así que continué enseñando a mis antiguos clientes cómo hacer cócteles en casa, pero mantuve las clases en línea. Y ahora todos me conocen en Instagram como ‘Professor Baker’.”

 

Se tu propia tienda de botellas

Todo gran bar se basa en una reserva de grandes licores. Así que cuando el confinamiento se avecinaba, algunos decidieron pivotar hacia proveer aquellas botellas directamente a sus clientes. Pero la transición de un modelo local a un modelo externo requiere una base de seguidores leales. Y algunos barriles de alcohol. “Durante la pandemia, por suerte, recibimos una selección de barril Town Branch y Four Roses,” recuerda Sean Ebbitt, propietario y bartender de Bluegrass Tavern en Lexington, Kentucky. “Tenemos una licencia de empaque y pudimos vender aquellas botellas mientras estábamos cerrados. Fuimos lo suficientemente afortunados para que nos reconocieran como personas con la habilidad de hacer buena selección de barril, así que la gente venía por nuestra selección de barril.”

Foto: Sean Ebbitt – propietario y bartender de Bluegrass Tavern

Dutch Courage en Baltimore, Maryland, aplicó un modelo similar, no solo con whiskey, pero con cualquier líquido que pudiera ser empacado creativamente para adaptarse al consumo en casa. “Nuestra licencia de licores yan os permitía vender espirituosos, vino y cerveza para llevar, así que cuando se nos permitió abrir para llevar nos aplicamos, convirtiendo el bar en The Bottle Shoppe,” explica el propietario Brendan Dorr. “También comenzamos a vender cócteles para llevar con empaques creativos, como bolsas al vacío llenas de cócteles y pasapalos para bar que llamamos “bolsas de viaje”, junto a botellas al estilo de medicina que actualmente usamos para nuestros cócteles para llevar. ¡Una pequeña medicina para la tos del abuelo!”

Photo: Brendan Dorr – Propietario Dutch Courage

 

Simplificar

Cuando las restricciones empezar a relajarse después del primer confinamiento, Dorr redujo las cosas y se enfocó en ofertas más pequeñas. “Cortamos nuestra selección de cócteles a unos menu de 14 (ítems) lleno de variaciones de los cócteles preferidos de verano,” recuerda.

En Lucy’s en Auburn, Alabama, el bartender Neil Cooper descartó algunas de sus composiciones más elaboradas de su menú y creó kit de cócteles de sus clásicos preferidos.

Foto: Neil Cooper – bartender jefe @eatatlucys

Empezamos a hacer cócteles embotellados,” explica. “Los clientes podían obtener sus cócteles favoritos de Lucy’s en un empaque de 750ml. Completo con una tarjeta con la receta e instrucciones. Hice todo esto para mantener la palabra hacia mi propietario de que estaríamos bien. Para probar que con dedicación y amor por nuestro arte, los bartenders en la industria podemos superar lo que sea. Todo giraba alrededor de nuestros invitados y nuestra clientela. Por supuesto, también sobre el dinero, pero sin clientes, ¿adónde habriamos terminado?”

 

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About Brad Japhe

Brad Japhe es un periodista independiente especializado en alimentos, bebidas y viajes. Trabaja como consultor de cervezas y licores, organizando frecuentes cenas de maridaje y educativas en Los Ángeles y Nueva York. Y elabora menús de bebidas para festivales y restaurantes. Prefiere el escocés al bourbon, las IPAs a las lagers, y una hamburguesa de pub a un filete de primera. Su perro favorito es el Husky siberiano y sufre un amor no correspondido por los Knicks de Nueva York.

 

No conduzca bajo los efectos del alcohol. Consuma con moderación.

 

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