juniper shrub and berries

Pourquoi utilise-t-on le genièvre pour faire du gin ?

Saviez-vous que le principal ingrédient du gin est le genièvre ? Nous avons résumé cette plante fascinante et son rôle dans le gin.

Juniperus Communis est le nom scientifique des baies de genévrier qui ont été la vedette du gin pendant des décennies. Le genévrier a été l’un des premiers arbres à coloniser les terres britanniques et, malheureusement, il est aujourd’hui en déclin constant… mais c’est quelque chose que nous mentionnerons plus tard.

Mais comment le genièvre est-il devenu le principal ingrédient du gin ? Au XVIe siècle, le gin distillé a été développé pour la première fois en Hollande, son arôme étant dérivé de cet arbuste. En fait, le terme néerlandais pour le genièvre est genever, qui est devenu le terme anglais giniver, et a été plus tard défini comme gin. Utilisées entières, les baies donnent un goût amer et croquant aux plats de gibier et étaient traditionnellement utilisées pour parfumer le pain et les gâteaux aux fruits dans le nord de l’Angleterre. Cependant, l’utilisation du genévrier remonte à des temps plus anciens.

Dans la Grèce antique, le genévrier était consommé lors des épreuves olympiques, car on pensait qu’il augmentait l’endurance. Les Romains, en revanche, lui ont donné une valeur économique pour remplacer le poivre noir. Il avait également un usage médical, découvert dans des papyrus égyptiens datant de 1500 av.

 

L’importance du genévrier dans la biodiversité et dans le gin

Au-delà, le genévrier joue un rôle énorme dans la biodiversité. L’arbre connaît actuellement un déclin dans les comtés du sud de l’Angleterre. On estime qu’il y a une perte de 60 à 70 %, et dans certaines régions, l’espèce a complètement disparu. Mais le déclin de l’arbre n’est pas vraiment dû à l’utilisation de ses fruits pour produire du gin. Selon Andrew Wright, directeur du fonds de terrain du Surrey, le genévrier est un peu une mode. Les plantes femelles ne parviennent parfois pas à capturer le pollen lorsque leurs récepteurs sont bloqués par les polluants. Sans compter que les oiseaux doivent d’abord manger les graines et passer par deux gelées. Nous avons besoin d’au moins 30 plantes pour assurer une population en bonne santé, et les hivers plus légers sont un problème.

Photo by caleb pudewell on Unsplash | Photo by Elizabeth Explores on Unsplash

Des initiatives ont maintenant été développées pour financer la propagation de plants de genévrier et en retour pouvoir récolter les baies de genévrier pour la région de Duke, où il reste environ 60 arbustes. Certains producteurs comme Becketts Gin récoltent environ 500 grammes de baies, tant pour la conservation que pour la production de gin.

 

En conclusion

Le gin est une boisson alcoolisée distillée qui tire sa saveur prédominante des baies de genièvre. Le gin est aussi souvent utilisé comme alcool de base. Il est utilisé pour produire des liqueurs aromatisées à base de gin, comme le gin à prunelle. Cela se fait traditionnellement en ajoutant des fruits, des arômes et du sucre.

Photo by Jez Timms on Unsplash

Les baies de genévrier sont principalement utilisées sèches plutôt que fraîches dans la production de gin. Cependant, leur goût et leur odeur sont plus forts immédiatement après la récolte et diminuent pendant le processus de séchage et le stockage ultérieur.

Le genévrier est peut-être le panda du monde végétal“, conclut le Dr Dines, pour l’article de Vicky Lidell sur Country Life. “Mais je suis optimiste quant à la possibilité de le ramener là où il a traditionnellement existé. Il est certainement payant de lever un verre de gin tonic.

 

Ne buvez pas au volant. Consommez avec modération.

 

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