La différence entre les termes : bartender et mixologue

C’est une question qui se pose depuis plus d’une décennie. La renaissance des cocktails au XXIe siècle s’est accompagnée de l’essor de la mixologie.

Le terme lui-même remonte aux années 1800. Mais, dans son usage moderne, il tend à désigner l’art et le théâtre des cocktails préparés par des experts. Le bartender, quant à lui, est un professionnel du bar qui se concentre sur l’hospitalité et les boissons.

Examinons les différences et les similitudes entre ces deux titres.

 

TOUS LES MIXOLOGUES SONT-ILS AUSSI DES BARTENDERS ?

Selon l’opinion générale, tous les mixologues sont des bartenders, mais tous les bartenders ne sont pas des mixologues. Cette opinion repose toutefois sur une hypothèse fondamentale. Cette dernière, considère les mixologues comme une forme de bartender supérieur. Comme quelqu’un qui a dépassé le stade de la simple création de boissons mélangées pour devenir quelqu’un qui crée des chefs-d’œuvre uniques. De ce point de vue, le terme « mixologue » est davantage un titre honorifique décerné à un bartender particulièrement talentueux qui a fait preuve d’une compétence. D’un talent, et d’une excellence extraordinaires dans la création de cocktails.

La mixologie est une discipline passionnante qui combine une appréciation des cocktails classiques et de la culture des cocktails avec un désir de créer de nouvelles recettes de cocktails avec une approche culinaire avant-gardiste. Certains ont même comparé le terme « mixologue » à une sorte de doctorat que les bartenders acquièrent pour leur apprentissage et leur dévouement à l’art de faire de grands cocktails. Les mixologues étudient la « mixologie », c’est-à-dire une étude particulière des cocktails qui nécessite souvent des connaissances spécialisées sur les propriétés moléculaires des divers ingrédients ajoutés à un cocktail.

Cependant, il existe une opinion dissidente selon laquelle tous les bartenders sont des mixologues. Mais tous les mixologues ne sont pas des bartenders. De ce point de vue, le terme « mixologue » est bien plus un titre inventé. Utilisé pour acquérir un cachet social et une certaine célébrité. En revanche, les bartenders sont très doués pour créer des boissons de toutes sortes. Allant des cocktails classiques aux boissons artisanales haut de gamme, sans oublier le vin ou la bière occasionnels. Les mixologues sont peut-être très doués pour créer des boissons uniques. Mais ils ne résisteraient pas à la pression de servir des boissons dans un bar bondé du centre de Manhattan un vendredi soir.

 

LES MIXOLOGUES SERVENT LES BOISSONS, MAIS LES BARTENDERS SERVENT LES CLIENTS

Selon un dicton populaire, « les mixologues servent les boissons, tandis que les bartenders servent les clients« . Les mixologues peuvent être employés par des sociétés de spiritueux pour créer des concoctions spéciales mettant en vedette leurs alcools, alors que les bartenders ne sont employés que par des bars.

Et, selon la tradition populaire et les films hollywoodiens, les bartenders ont toujours joué un rôle très important dans la société, qui va au-delà du simple service des boissons. Dans le film hollywoodien classique, par exemple, le bartender est la personne à qui l’on ouvre son cœur, à qui l’on confie ses secrets et qui est toujours là pour faire une remarque spirituelle ou faire preuve de sagesse. Si vous avez le cœur brisé en amour, vous vous tournez vers votre bartender préféré. Si vous recherchez un peu de compagnie, vous vous dirigez vers votre bar local.

Mais demandons aux bartenders eux-mêmes

« Un mixologue se soucie de la boisson. Un bartender se soucie du client. »– Justin Pike, bar manager, The Tasting Kitchen, Los Angeles

« En somme, un mixologue est un bartender qui se spécialise dans la création et l’exécution de cocktails. Les bartenders représentent tous les aspects de notre métier. Les bartenders engagent les invités, nettoient les verres, balaient le sol, font des cocktails, etc. Ils ne sont mixologues qu’en cas de besoin. »– Brian Buscher, bartender, Skull’s Rainbow Room, Nashville

« Prétention. Techniquement, cela différencie la personne qui crée les cocktails d’un bartender ‘standard’. Or, cela tend à ignorer la composante service du bartender. En se concentrant sur les boissons plutôt que sur les personnes à qui vous les servez ; ce qui va en quelque sorte à l’encontre de tout le travail d’un bartender. » – Sean Gleason, beverage director, Biltong Bar, Atlanta

En fin de compte, on attend des bartenders et des mixologues qu’ils créent des boissons magnifiques et bien conçues. Ils utilisent tous deux des spiritueux de première qualité. Et ils doivent tous deux avoir une solide compréhension de l’impact des différents ingrédients sur le goût et l’arôme final d’une boisson. Mais, avec les mixologues, il y a un élément supplémentaire d’art et de célébrité – tout comme il y a près de 150 ans. Les titres de bartender et de mixologue peuvent être utilisés indifféremment par beaucoup. Mais il est clair que plusieurs facteurs intangibles – certains historiques, d’autres sociaux – entraîneront toujours des différences fondamentales très fortes entre les deux.

 

Fait intéressant

Dans certains pays, comme le Canada, le Royaume-Uni et la Suède, les bartenders sont légalement tenus de refuser de servir plus d’alcool aux clients ivres.

Alors, s’il vous plaît, buvez de façon responsable et n’oubliez pas de goûter !

 

Ne buvez pas au volant. Consommez avec modération.

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