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Est-ce que restreindre les bars limite la propagation du Covid ? Par Tara Nurin

Quels sont les véritables foyers du Covid-19 ? Tara Nurin explique la réalité “peu claire” de la propagation de la pandémie. Comparaison de nos bars et restaurants préférés entre d’autres lieux de divertissement et les transports publics.

Plutôt que d’offrir la gratitude habituelle pendant les fêtes de Thanksgiving des Américains, de nombreux propriétaires de bars et de restaurants ont accusé les décideurs médicaux et politiques de se concentrer sur les mauvaises priorités en réduisant le service des boissons alcoolisées pour endiguer une nouvelle vague écrasante de cas de coronavirus dans le monde. Le comté de Los Angeles, en Californie, par exemple, a interdit les repas en plein air pendant trois semaines, et le Commonwealth de Pennsylvanie a interdit la vente d’alcool sur place à 17 heures la veille de Thanksgiving.

Cela a porté un coup sévère aux bars et aux tavernes, car la veille de Thanksgiving et le week-end suivant sont très lucratifs“, déclare John Longstreet, président et directeur général de la Pennsylvania Restaurant & Lodging Association.

Déjà, il est interdit de s’asseoir dans les bars et il faut avoir une place pour être dans un restaurant, donc le couvre-feu de 17 heures a en fait provoqué une sérieuse baisse des affaires de dîner aussi

Un lieu de restauration, de cocktails et de boissons artisanales fermé aux États-Unis – Photo par Danielle Rice on Unsplash

Des études isolées sur les bars et les restaurants montrent des taux d’infection très faibles. Le département de la santé du comté de Los Angeles attribue aux établissements de restauration et de boissons seulement 3 % des 2 200 cas examinés. Le ministère espagnol de la santé a retracé 3 % des infections de juin à octobre dans les bars et les restaurants.

Malgré cela, en Irlande, les bars, restaurants et cafés ne peuvent vendre que des plats à emporter. Au Pays de Galles, le service d’alcool est limité aux clients assis qui commandent de la nourriture. La France peut rouvrir ses lieux culturels au milieu du mois, mais maintient les restaurants fermés jusqu’au 20 janvier et les bars indéfiniment.

 

Alors pourquoi les gouvernements insistent-ils pour cibler les bars ?

Bien que les bars ne rendent pas malade un grand pourcentage de la population, ils propagent la maladie. Quelques-uns des foyers les plus importants de l’automne ont éclaté dans les zones de vie nocturne proches des universités américaines, et un assouplissement des restrictions en Europe a propulsé le continent en tête du classement mondial des cas le mois dernier.

Je sais que … les bartenders et les serveurs … veulent la fin des restrictions, mais nous devons tirer les leçons de l’été et ne pas répéter les mêmes erreurs“.

A déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, à la fin du mois de novembre.

Une analyse du Washington Post montre que les cas doublent en quatre semaines dans les États américains qui rouvrent leurs bars. Une petite étude antérieure des Centers for Disease Control suggérait que le fait de dîner dans un restaurant doublait les risques d’infection, alors que le fait de passer du temps dans des gymnases, des salons, des institutions religieuses et des véhicules de transport public ne reflétait pas une hausse similaire.

Transports publics : métro à Shinjuku, Tokyo, Japon – Photo par Matthieu Gouiffes on Unsplash

À Paris, les autorités sanitaires n’avaient repéré qu’un pour cent des clusters dans les transports publics au 15 juillet, et le Japon n’en a repéré aucun lorsqu’il a mis fin à l’état d’urgence en mai. Le Japon a réussi à encourager les citoyens à éviter les “Trois C” – espaces clos, cohue et contacts rapprochés – sans porter de masque.

Un bar moyen personnifie ces trois C, et les clients sont tentés de faire tout ce qu’ils ne devraient pas faire : parler fort, chanter, s’approcher, respirer fortement – tout en pouvant boire, manger et ne pas porter de masque. Bien que les bars ne soient pas une source commune de contamination, ils possèdent tous les facteurs qui en font des cibles faciles pour les responsables publics qui cherchent des solutions.

 

Pourtant, là où certains voient des solutions, d’autres voient des boucs émissaires

Les restaurateurs et les responsables publics ont dépensé des milliers de dollars chacun pour se conformer aux règles de sécurité de la COVID et s’adapter à l’évolution des exigences et des conditions. Ils ont construit des patios, les ont équipés de chauffage et ont créé des sièges socialement distants en transformant des serres miniatures, des yourtes, des igloos et même des gondoles usagées en cabanes privées.

Doug LaMalfa, membre du Congrès californien, a déclaré à FOX Business que le gouvernement “n’appliquait pas vraiment le bon sens à la provenance des produits répandus”, et d’autres ont averti que la répression des établissements modifiés de manière appropriée pousserait les individus à l’intérieur dans des rassemblements illégaux que certains assimilent aux speakeasies populaires aux États-Unis pendant la prohibition.

En effet, la police de New York a fait une descente dans une fête illégale avec 400 fêtards pendant le week-end et affirme qu’elle a rompu autour de deux affaires similaires chaque semaine depuis plusieurs mois. Mais il n’est pas certain que ces festivités, ainsi que celles qui ne font que réunir quelques membres de la famille pour dîner et boire un peu de vin, n’auraient pas eu lieu de toute façon. Et les épidémiologistes mettent en garde contre le fait que les données ne confirment pas nécessairement les affirmations répandues selon lesquelles les épidémies actuelles se produisent en raison de petites fonctions sociales.

 

Il est peu probable que les restrictions sur les bars s’assouplissent de sitôt

Un serveur masqué sert des clients assis devant un café et un bar à vin italien dans la ville de Fontanellato, province de Parme, Italie – Photo par Gabriella Clare Marino on Unsplash

Mais comme les affaires européennes commencent à se régler après la dernière série de fermetures et que les États-Unis connaissent une hausse sans précédent maintenant que la période des fêtes est arrivée, il est peu probable que les restrictions imposées aux bars soient assouplies de sitôt. Les cas américains se répandent si vite et si largement que les experts de la santé et de la sécurité publiques renoncent à la recherche des contacts et envisagent de fermer à nouveau toute la sphère sociale.

Jeffrey Shaman, épidémiologiste de l’université de Columbia, déclare au Washington Post : “Je ne suis pas sûr qu’essayer de s’attaquer à ce problème avec un scalpel soit efficace. Nous pourrions avoir besoin de l’approche du marteau de forgeron“.

 

À propos de Tara Nurin

Photo: Tara Nurin

Tara Nurin est une rédactrice freelance qui s’occupe principalement des affaires et de la culture autour de la bière artisanale, de l’alcool et du tourisme culinaire. Ses écrits ont été publiés dans Forbes, Food & Wine, Wine Enthusiast, USA Today et dans de nombreux autres médias, ce qui lui a valu le titre de Food Writer of the Year lors d’un concours organisé par la Wine School of Philadelphia. Elle dirige des associations de bières artisanales et des séminaires (sa spécialité est la bière et le chocolat), en plus de donner des cours universitaires sur la bière et les spiritueux et de prendre la parole dans des panels organisés par des entités comme la Smithsonian Institution.

Par ailleurs, Tara est archiviste bénévole pour la société internationale Pink Boots pour la promotion des femmes dans le domaine de la bière et a fondé le groupe original de NJ pour l’éducation des femmes dans le domaine de la bière. Tara est une juge officielle du programme de certification des juges de la bière, une ancienne journaliste de télévision et animatrice de radio, et une pionnière urbaine sur le front de mer de Camden, NJ.

 

Ne buvez pas au volant. Consommez avec modération.

 

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