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Agave : les agriculteurs californiens se tournent vers l’agave pendant la sécheresse

L’agave s’avère être une alternative intéressante pour les agriculteurs du nord de la Californie en cas de sécheresse.

Les agriculteurs californiens explorent une nouvelle option inhabituelle pour leurs champs : l’agave.

Via CBSNews

Sur une colline sèche et poussiéreuse du comté de Yolo, nichée entre des rangées d’oliviers et d’amandiers, se trouve un spectacle étrange et épineux. Craig Reynolds les a mis en place pour une expérience et maintenant le secret est révélé.

« En ce moment, c’est presque ingérable. Tous les jours, je reçois des appels téléphoniques de partout me demandant où je peux obtenir des plants d’agave« , explique Craig Reynolds, directeur de l’Agave Council of California.

Traditionnellement cultivé au Mexique et utilisé pour fabriquer de la tequila, s’avère être une culture idéale pour les champs californiens en manque d’eau.

« Nous faisons pousser de l’agave ici avec un dixième ou moins de l’eau que nous utilisons pour faire pousser des olives« , explique Reynolds.

Et une fois établies, les plantes peuvent continuer à se développer sans presque aucune eau. Il y a juste un hic : la culture de l’agave prend du temps. Il faudra six ans avant que ces nouvelles plantes soient assez grandes pour être récoltées. Ensuite, vous devez obtenir le cœur de la plante, ce qui nécessite un outil spécial appelé coa et quelques compétences particulières.

Raúl Chávez a appris à le récolter lorsqu’il était enfant au Mexique, et il met aujourd’hui son expérience à profit ici en tant que jimador.

Les gens voient l’agave et pensent que ce sont les feuilles qu’ils recherchent, mais ce n’est pas le cas, c’est le cœur.

Les ananas, qui pèsent 30 kilos ou plus chacun, sont récoltés et vendus à des distilleries locales désireuses de pénétrer un marché émergent.

« L’idée de la distillerie m’a toujours séduit« , explique Patricio Wise, chef et propriétaire de Nixtaco Mexican Kitchen & Distillery, « La première question est : « Allez-vous fabriquer votre propre tequila ? ». Et je dis, « Je vais faire des liqueurs d’agave« . Je ne peux pas dire que je vais faire de la tequila ou du mezcal« , a déclaré M. Wise.

« En Californie, nous ne pouvons pas l’appeler tequila ou mezcal ; nous l’appelons spiritueux d’agave. Comme le champagne, nous l’appelons vin mousseux », a déclaré M. Reynolds. « Peu importe le nom, c’est ce qu’il y a dans la bouteille qui compte.

Et ce qu’il y a dans ces bouteilles est plutôt bon ?

« Ce qu’il y a dans ces bouteilles est fantastique et les gens sont prêts à payer un bon prix pour cela« , a déclaré M. Reynolds.

La production d’agave cultivé en Californie et de ses distillats est une option rafraîchissante dans un contexte où l’on craint un avenir encore plus sec.

« Nous avons prouvé qu’il est possible de cultiver de l’agave en Californie et de produire de merveilleux spiritueux« , a déclaré M. Reynolds. On estime qu’il y a moins de 100 acres d’agave en production en Californie actuellement, mais plusieurs milliers d’acres sont en cours de planification.

UC Davis lance également un nouvel effort de recherche pour aider les agriculteurs et les distillateurs intéressés par la plante.

 

Ne buvez pas au volant. Consommez avec modération.

 

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